Flamant

LE FLAMANT ROSE
Phœncopterus ruber roseus - Echassier

Cet oiseau protégé émerveille par sa personnalité singulière liée à ses attitudes parfois élégantes, souvent cocasses. En France, il niche uniquement en Camargue, où nous l’appelons “Becaru”.

En avril, la femelle pond un seul œuf, d’environ 10 cm, couvé par le couple uni pour la saison. L’oisillon gris moucheté est élevé avec ses congénères, sur un îlot de ponte situé au cœur d’un étang, de façon à être inaccessible aux prédateurs terrestres. Il est alimenté par une sécrétion régurgitée par ses parents. La pouponnière permet le comptage aisé de la population locale. Actuellement, plus de 20.000 couples sont recensés en Camargue. Migrateurs à l’origine, un tiers d’entre eux s’est sédentarisé, appréciant la douceur de notre climat.

Adulte, il peut atteindre une envergure de 2 m. Toutefois, cela ne lui permet pas de s’envoler sans une petite course les pieds dans l’eau... Son vol, avec ses longues pattes tendues en arrière et son long cou dans l’axe, est caractéristique. Le soir, il est fréquent de voir des formations en V regroupant plusieurs dizaines de flamants, volant à tire d’ailes vers leur aire de repos, dans un concert de cris rauques faisant penser à des oies enrouées. Dans la journée, il vit au milieu des étangs, où il n’hésite pas à faire la sieste, dressé sur une seule patte et la tête protégée du soleil sous une aile.

Mais la plupart de son temps est passé à se nourrir d’invertébrés aquatiques et de larves, de graines ou de riz également. Par un piétinement tournant caractéristique, il soulève du fond des étangs une sorte de « soupe » qu’il ingurgite avant que sa langue, par un effet de piston, la repousse vers son bec rose, muni de fanons, recrachant ainsi l’eau tout en retenant les aliments. Dans nos étangs salés, certaines algues synthétisent des caroténoïdes pigmentant les micro-crustacés qui s’en nourrissent. En bout de chaîne alimentaire, le flamant adulte et en pleine santé voit ses ailes se parer d’une plus ou moins vive palette de rose-orangés.

De quoi se faire remarquer…

 

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